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“认准了,就去做,不跟风,不动摇”很早就知道这一直被外界看作李彦宏和百度第一成功信条的“专注”,或者说“心无旁骛”。

时隔多年,前几日听李彦宏在黑马论坛上的演讲,说到“不被关注是一种财富”,才发觉这也许是对专注的最好解读。然而反复琢磨李彦宏和百度的历史,很多决策,如果只是用“专注”这个词概括其背后的商业智慧,恐怕是不够分量的。

前一段时间IBM百岁诞辰的时候,《经济学人》曾撰写过一篇文章,评点“可能活到100岁的IT公司”,其中分析了苹果、亚马逊、Facebook等候选者的成功基因,得到的结论很简单——苹果simple,亚马逊geek,Facebook share。

回过头来思考,李氏成功的独特根源究竟在哪?有没有一个词属于百度?显然,“专注”这个词太普通了。我试图在他过去10至20年的闯荡生涯,在他的行为表现和商业人格中去寻找答案。

冷酷与狂热

公开场合见到李彦宏,从来都是温文尔雅的微笑,不标榜不张扬,不太多话。冷静,甚至有些“冷酷”。据说当初李彦宏与硅谷博士代表团回国访问会见政府官员时,由于不会和领导“套近乎”,还被陪同人员认为“做不成事”。

而事实上,李彦宏的内心,对于自己要做的事情是相当笃定的。因此看上去的“冷静”或是“冷酷“,也是由执着的内心所造就。能于喧嚣中寻觅一种宁静,不为心外之物扰乱,需要内心对所执着之事拥有旁人不可想象的“狂热”。真正了解李彦宏的人都清楚,他的内心就具有这种狂热。正如天使投资人薛蛮子所说,“快乐的创业者就是痴迷的、狂热的、不讲道理的,热爱他那行的。我们要找这样的疯子……李彦宏就是这样的疯子”。

“疯子”总会做出异于常人的抉择,且通常一锤定音掷地有声。2009年10月,李彦宏决定在搜索推广业务领域全面切换“凤巢”系统。然而一步到位的切换将存在巨大风险,习惯了使用老系统的百度竞价搜索用户无法在短期内尽快适应,一些功能测试上线的日程也赶不上这个变化。而李彦宏的态度却很明确:“凤巢一定要切换,切换的时间就定在12月1日!”甚至在面对副总裁沈皓瑜提出“全面切换无疑是在百度的心脏上动刀子”的反对和质疑时,李彦宏依然坚定的说:“我只有一句话留给你们——成功了,你们是功臣;失败了,我来担责任。”之后的事实证明,凤巢切换计划让百度“华丽的走势”超过了所有人的预期:百度股价历史性突破700美元大关。

显然,对于这场谁都不敢预测的改革,李彦宏不仅有心思缜密的计划与预期,更有判断时机之后的果断出手和义无反顾。也曾经看到网上有人分析这是天蝎座的性格特质。我对星座命理没什么研究,但是有一点我很同意,那就是李彦宏外表的理性与内心的狂热如海水和火焰一般对立,但融合在这一个人身上却并不显得矛盾。

技术与商业

在搜索技术领域,李彦宏作为现代搜索引擎技术的重要奠基人之一,这点已经毋庸置疑。而另一个容易被大家忽略的细节是,李彦宏在早年撰写过《硅谷商战》一书,在书中对硅谷模式进行了深入思考,剖析各路IT豪强力量此消彼长,完全是外科医生般的视角。这也让李彦宏在技术工程师身份之外,多了一种“商业观察家”的气质。

事实上,李对技术和商业的深刻认识还可追溯到更早。1992年,工业界的活力让在美国留学的他决定放弃攻读博士学位,他看到,“一个有知识的人如何利用知识发财致富,在泡时间读硕士博士当教授之外,另有一条明亮的成功途径”。而多年后,在2010年中国企业“未来之星”年会上,李彦宏感慨“做企业是改变世界的最佳途径“,应该是对自己当年抉择的最好诠释了。

在传统观念中,精于技术的人往往容易沉溺技术本身,而很难唤醒对商业价值的敏感。李开复曾在微博里透露过一个鲜为人知的故事——“大约同时发现可以用链接来提升搜索质量的有三个人:1)谷歌的LarryPage,2)百度的李彦宏,3)IBM的博士后JonKleinberg。Kleinberg在IBM做了多次演示给各种副总裁看。但是,这些副总裁总是从自己负责的业务角度来评估这个技术,最后没找到任何人支持,Kleinberg就到Cornell教书了。”

其实技术本身其实无所谓白云苍狗,但仅有技术敏感度显然并不足以支撑技术背后的商业理想。Kleinberg后来开拓了教育的新领域,也不能说是不成功的,但是归结到商业命运,兼具技术实力和商业嗅觉的李彦宏无疑是从相同的起点走出了一条全然不同的路。

东方与西方

李彦宏是个深深沉醉于中国传统文化的人,正如百度从“众里寻他千百度”的得名,以及以词牌名命名的百度各个会议室,李彦宏似乎深谙东方文化的精髓,更具有东方人典型的内敛、隐忍的气质。但他的一些决策和所倡导的企业理念,显然是单一的东方文化无法造就的。

回顾李的人生履历,会发现在他身上散发着一种“中西合璧“的特质。他谙熟西方世界和商业战场,不然也不会交得世界级IT领袖盖茨这样的知心朋友。甚至在公益慈善领域,他所关注的“控烟”和“防艾”都极具国际化特色。Web2.0峰会创始人、联邦传媒(Federated Media)创始人约翰-巴特勒曾在博客中这样评价,“李彦宏是硅谷文化与中国商业精神的桥梁”。

作为连接东西方企业家精神的“桥梁”,今天李彦宏把“让中国拥有全球影响力企业“当作自己的一项使命。“中国这么大的一个经济体,没有一个在全球有影响力的企业,是非常说不过去的。”他在多个场合说,“我们这一代人可以多做一点,做得更好一点,让中国的企业真正具有世界级的影响力,这是我们这一代企业家身上一个很重要的责任。”

冷酷与狂热,技术与商业,东方与西方……这些看来矛盾对立的特质,恰到好处的融合于李彦宏身上,并且引领他走向成功。古人讲太极之道,讲求包容,“阴阳,刚柔,奇偶,无所不有”,融合矛盾体的能量,一定大于单极本身。李彦宏于冷静处积聚的狂热,于技术中发掘的商业智慧,以及以东方之胸怀吸纳的西方元素,助他产生数倍于他人的能量。然此始于天性,造就于独一无二的人生历程,可意会,可言传,却难效仿。


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