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世界是“不平”的——涨价、倒闭、偷工减料


有一阵子,一位朋友的QQ签名是“每个男人都有一个哥伦布的梦想。”他想表达的是一种属于男人的信仰:热血、执着、充满想象力……1492年,哥伦布宣布:世界是圆的。


可是,《纽约时报》的专栏作家托马斯·弗里德曼却在2006年宣布:世界是平的!这本书的风靡看起来很怪诞,因为实际上他的主题是“全球化”,这个问题早在很多年前就已经是“老生常谈”。


回到音箱市场,从2006年开始,所有厂商都面临一个同样的问题——原材料涨价。“太平洋那边的一只蝴蝶扇动一下翅膀,可能酿成一场暴风雨”,何况音箱行业面临的,不只是“蝴蝶扇翅膀”那么简单。这张图是我们从伦敦金属交易所(London Metal Exchange)获得的铜价走势图,做期货的朋友应该很熟悉。



眼看国际市场上铜的报价一路狂飙,“今天您涨价了吗?”成为从业者见面问候的流行语。郁闷的是,木材价格也跟着涨,生产音箱的MDF板国际报价上涨了20%。这下音箱行业算是彻底尝到了“世界是平的”苦头。面对这一问题,不同的厂商有自己的化解之道:以漫步者为代表的企业有充足的品牌优势来保证利润,三诺、麦博等厂商则可依靠大量OEM单子来分担初始成本,而对于三线、四线厂商来说,倒闭几乎成了唯一选择——当然,还有一条“好死不如赖活”的办法就是“偷工减料”,实际上的确有不少厂商是这么做的。


同样的价格,同样的原材料,同样的环境,漫步者可以振臂一呼“我们要涨价了”,而末流厂商只能应声倒地,这个世界的确“不平”。


一次流行的引爆──解读“独立功放”运动


与三诺科技的辛利军见面,每次必谈到的一个话题便是“独立功放”,“独立功放在2006年已经成为趋势”,这是辛总经常提到的一个观点。当2005年底,三诺高调发布iFi-331的时候,很多人对此嗤之以鼻,“炒冷饭”几乎是反对声音的统一论调。


然而,今天再回望2006,我们发现,“独立功放”这个词已经不仅仅是圈中人讨论的热门话题,甚至连毫不懂音箱常识的人都在说“独立功放意味着好音质”。可见,这盘“冷饭”的确炒“热”了。而在行业内,除了独立功放旗手三诺和麦博在这一领域继续奋战外,连此前一直“纹丝不动”的漫步者也在2006年推出了C2这款独立功放产品,并让其成为中端领域的热门产品。漫步者的入主,标志着“独立功放”运动的彻底成功,包括三诺、麦博、漫步者等品牌在内的多家大厂从中收益颇丰,而山水、慧海等厂商的跟进则稍显迟缓,市场销量不会太大。


我们认为,在独立功放领域真正的有深远影响的事件,是三诺将其推进到了主流市场。iFi-321、iFi-311相继推出足以迎合某些人群的消费需求。要让“独立功放”的热炒实现利润的最大化,这显然是不得不走出的一步。


直到现在,我们依然没搞明白,究竟是市场的某种心理诉求在呼唤“独立功放”的热炒,还是厂商很好地引导了这场风暴。就技术上来讲,“独立功放”的确没有太多可说的,所以我们更愿意把2006年轰轰烈烈的“独立功放”运动理解成一个经典的营销案例。正如《引爆流行》中所论述,当一种概念遇到引爆点, “病毒式传播”将无可阻挡,而市场诉求又回馈到从业者眼中,类似漫步者的入主,大抵也是因为这一缘故。


当“蓝海”朝“红海”靠拢──“新声”应重新定义


漫步者e1100可以说是2006年音箱市场的一个“异数”。在发布之初,业内除了对其给出“造型怪异”的评价外,普遍对其在市场上的表现持保留态度。但这款产品却卖得很不错,让一些人大呼“不理解”。同样的情况发生在三诺推出的女性音箱——V21上,这款产品在市场上的点名率极高。


此前,以傲森为代表的厂商提出了“新声派”这一名词,盈佳也提出了“先悦目再悦耳”的口号。而漫步者的“无心插柳”却给了市场一个思考——如何真正找准“注重音箱外观”这一消费群体的需求?实际上,很多厂商也面临同样的挑战,比如以奋达为代表的“液晶专配音箱”。


此外,值得留意的是,2006年出现了一股“iPod风”,众多厂商都切入了这一市场,甚至蔓延到了LCD等领域。而iPod使用人群可以说是典型的“注重外观设计多过于音质”的群体。我们认为,“新声派”这个词汇或许没有必要丢弃,应该重新定义,它代表的不是仅仅是外观追求,而更重要的是一种文化的夹带、理念和品位的侵略。在这一点上,漫步者等由于品牌上天生的优势而更易成功。当然,对于傲森、盈佳等崇尚外观设计的“南派”音箱来说,机会还是很多的。如何将品牌渗透得更广恐怕是需要考虑的地方。


《蓝海战略》认为,要赢得明天,企业不能靠与对手竞争,而是要开创“蓝海”,即蕴含庞大需求的新市场空间,以走上增长之路。这一非主流理论用在“新声派”问题上,可以得到一些注解。


“尾巴”究竟有多长——数码音箱趋火爆


最近,惠威带来了S3W这款作品。更早一点,麦博也相继推出了MD121、MD129、MD126等产品。至此,几乎所有主流厂商都已经入主这一领域。而2006年的市场也证明了这一块的前景十分看好,而且相对于其他多媒体市场,数码类产品的利润率要高一些。


然而,问题是,这一块领域还能细分吗?答案当然是肯定的。在本期对S3W的评测中,我们提到了它的一个“缺点”——由于对线控的要求很高,所以影响了S3W的便携性。而实际上,也许在惠威看来,这款产品的市场定位即是“桌面非移动”领域。而另一家厂商轻骑兵也推出了“运动”定位的产品。就这一点,这个市场远远还未成熟,有大量的商机等待后来者挖掘。


当然,对于厂商来说,对主流用户大批量生产“通用产品”是无可厚非的,这有利于降低成本,减小风险。不过,对特定市场、特殊人群的关注也不应该遗忘,iPod专用音箱的全面开花不就是这样的结果吗?


Google的成功让大家对“长尾理论”津津乐道,“愿意给长尾商品机会的人,则可能积少成多,累积庞大商机。”或许,在方兴未艾的数码音箱市场,谁能抓着这些“尾巴”,谁就可能笑到最后。


(原文刊载于《现代计算机》——做中国最好的计算机导购杂志,有删改)


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