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2010-12-27

【陈佼观点】可以说PageRank成就了Google,与之类似的算法体系也成就了全球最出色的几个搜索引擎。但是任何事物都会有其生命周期,PageRank也不例外。而且作为搜索巨头的谷歌,它自己也在不断反思研究,也许未来PageRank依然存在,但其实内涵将彻底变化。

 

不是我危言耸听,说“PageRank过时”或者“不科学”,早就有相关的言论和分析了。具体大家可以参考一下题为“PageRank行将过时搜索引擎遭遇范式转移”的文章,其中从技术的角度阐述了PageRank的种种局限。

 

在过去10多年,可以说PageRank成就了Google,与之类似的算法体系也成就了全球最出色的几个搜索引擎。但是任何事物都会有其生命周期,PageRank也不例外。而且作为搜索巨头的谷歌,它自己也在不断反思研究,也许未来PageRank依然存在,但其实内涵将彻底变化。

 

为什么PageRank将越来越过时?

 

我们来看一下,PageRank算法的基本规则是:某个网页被链接得越多,则该网页的等级和重要性越大,从而在相关性排序中也就越靠前。当然,传统搜索还有很多排序规则来辅助PageRank,让其精准性得到进一步提高。

 

我曾请教过搜狗的CEO王小川,他提到,为什么Google要做Chrome?抛开云计算、操作系统等战略考虑,其中一个很重要的原因在于,利用浏览器可以分析用户对网站的访问行为,从而对PageRank规则形成补充。因为PageRank只管网页链接的情况,却不关心用户的真正点击行为。

 

这个小例子可以证明PageRank的过时,或者说起码它不完善。但这并不是PageRank的致命伤,它的真正问题在于——它只考虑了网站自身的权重,而不关心关键词提交者的意图和所处的状况。

   
我举个简单的例子:同样检索“非诚勿扰”,PageRank会根据自己的算法给出网页权威度的一个排序结果。但实际上网友的需求可能是检索“费城(非诚)勿扰”相亲节目,也可能是电影。可能有人要说,这应该是语义分析应该做的事,PageRank只是根据链接关系进行排序,但两者很难彻底割裂看来,更合适是的是根据不同主题给出不同的重要度排序,现在也有这方面的改进和尝试。随着人类对信息获取需求的提高,搜索会越来越聪明,需要考虑更多越来越多的因素。

 

情境搜索的兴起

 

最近Google第一次提到了“情境”这个词,具体技术是“情境发现”(contextual discovery),据说2011年会有应用上线。 “情境发现”从本质上,就是在搜索中,加入更多“人”的因素——用户的浏览习惯、所处的地理位置等,搜索方式也会有新的变革,比如主动推送。显然,Google已意识到这个问题。

 

Facebook兴起后,被视为Google的颠覆者。颠覆Google,不是因为Facebook流量已实现超越,而是Facebook对人的了解将远远超过Google。这对Google未来的搜索战略是极大的障碍。所以Google十分重视社交网络,在我看来,这并非Google觊觎社交网站,而更多是出于一种自卫。

 

而中国的Facebook腾讯从2009年就提出了“情境搜索”概念,和Google的“情境发现”颇有异曲同工之妙。到目前,基于这一概念的应用已经上线了一些应用,比如针对QQ表情的“表情搜索”,再比如你在和好友聊“非诚勿扰2”,触发搜索后即是电影介绍、预告片、影评、播放影院等,甚至还将包括在线预订、购买等后续服务。

 

这显然和PageRank体系的核心有很大区别。决定搜索结果及排序的规则,多出了很多维度,比如上下文关联、浏览习惯、搜索者所处的“情境”等。微软公司一直在研究一种叫“BrowserRank”的算法,其思路也是引入更多维的衡量模型,比如将用户在网站停留的时间作为考量标准之一。实际上,类似这种BrowserRank算法在腾讯等公司也早已经在应用了。

 

谁能在情境搜索中胜出?

 

由此可见,随着情境搜索时代的来临,“人”的因素将在搜索技术中占据越来越高的比重。从腾讯对情境搜索的实践可以看出,它强调以人(Who)为本,根据其搜索行为的“时间”(When)、地点(Where)、输入(What)、需求(Want)、习惯(How)、背景(Why)等因素,得到最贴切的搜索结果。

 

换句话说,搜索服务商对“人”了解越深刻、对其所处的环境了解越透彻,则其越能在情境搜索中占据主动。显然,拥有最海量用户群、最长停留时间、最深的互动关系的平台将在其中拥有天时地利,这也是Facebook、腾讯这样的平台未来的最大机会。

 

以腾讯为例,其在情境搜索方面的主要优势在于:几乎100%的网民覆盖,这将为情境计算模型的建立提供基础;腾讯平台基于“在线生活”的定位,这能让“情境”的展现变得完整,衍生出更智能的搜索方式;此外,移动平台是情境搜索的重要应用领域,对于拥有庞大客户端和多年移动布局的腾讯来说,如鱼得水。

 

Google曾经也希望用户“找到信息,然后快速离开”,这句话在未来一定是谬论,所以Google也在通过iGoogle等手段将用户留下来,为未来的搜索演变做储备。值得注意的是,“情境搜索”毕竟还处于初级阶段,更像是一种“搜索概念”,从传统搜索到它的演变过程将是缓慢、递进的过程。

2010-12-16

【陈佼观点】互联网和垂直行业结合的产出期正在来临,可能在未来几年我们会经常听到一些不太知名的公司上市的消息,那将是百花齐鸣时代的到来。

 

最近有一个关于2010年1至8月中国资本界的统计,其中最火的两个行业是:互联网和医疗。其中前者的融资金额累计大概是7亿美金,后者大概是6.5亿。对此,我询问了一位做投资的朋友:这是不是意味着医疗类网站受资本追捧?对方说:这是早有的事了。

 

在过去10年中,中国互联网大抵被分为两个阶段:第一个阶段是“娱乐”,代表业务是SP、网络游戏、互联网增值服务;第二个阶段是“商务”,代表业务是SEM、电子商务。在下一个10年,“商务”将唱主角,其中最重要的机会就来自于互联网与垂直行业的结合。

 

互联网正在展示它的真正威力,它将促进传统商业的进化和变革。这让我想起马云和李彦宏都说过的一句话:若干年之后,在我的记忆中,马云、李彦宏都说过一句话:若干年之后,所有的公司都会是“互联网公司”。

 

这所以有这一番感触,是因为最近我注意到医疗行业的变化。坦白的说,医疗是最封闭和传统的行业之一。即便在互联网渗透很深、很广的美国,医疗依然顽固地抵御着来自信息化的革命。但是现在这块坚冰已开始融化——Google、微软都先后进入了这个领域,Google Health提供的病例托管甚至已经辐射了1亿美国人口。

 

而在中国,尽管所谓的“健康门户”有不少,39健康网等,并且门户都有自己的健康医疗类垂直频道,但说实话,更多的是提供一些简单资讯而已,根本不算扎根到行业中,对行业的运作模式也看不出任何变革的可能。但是,现在这种情况正在悄然变化,比如“网络分诊”模式的出现。

 

可能业界对“好大夫”这个网站不太熟悉,创始人是前雅虎中国搜索事业部的总经理王航,以前在中美史克做过,正好跨医疗和互联网界。这个网站玩的就是“网络分诊”,我先说说它对医疗行业服务模式颠覆的可能。

 

好大夫有一个神秘的团队,现在有60多人,估计以后会越来越庞大。他们基本都是曾在一线工作的医生,或者医学教育背景的人,每天做的事情就是审查病人提交上来的病例资料,进行初步诊断,然后分拣对接给门诊专家。这种“病情优先”的模式对应的是现在医疗行业的“排号优秀”、“黄牛党优先”的模式。

 

从中我们可以看出一些关于互联网和垂直行业融合的普遍规律:

 

第一,构建数据库。从早一点的IT行业,到后来的汽车行业,不管是刘晓东的ZOL,还是李想的汽车之家,他们起家的第一步都是数据库。而对于医疗这种更专业的行业来说,数据库建立的难度更高,好大夫大概花了4年时间来做这件事,主要是医院、专家数据库,以及病患数据库。现在它们手中有3000多个医院、25万医生,这是最大的财富。

 

第二,创造新的服务模式。在IT和汽车领域,厂商、经销商数据库建立起来后,第一个变革的就是报价体系,随后就是电子商务。好大夫将“排号”的方式变为根据病情“加号”的方式,这是一层变革。让患者与专家实现一对一的咨询,这是第二层变革。

 

我相信好大夫还会围绕病例托管、导医服务等方面做文章,后续可能演变为携程模式或者涉足电子商务。做服务,互联网的优势太明显了,尤其是医疗这种衙门式的服务行业。

 

第三,定位于行业公司,而非互联网公司。我留意了下现在的医疗健康网站,很多公司主要人员都是编辑、销售、市场人员,很典型的互联网公司架构。这很难让公司真正沉到一个行业中。好大夫可以养60人的医疗团队,它们自己的定位是“医疗服务机构”,而非简单的“医疗网站”。

 

最近百度的投资,让齐家网浮出水面,这个建材家居行业的网站的销售数据让我大吃一惊,2010年大概有65个亿,好可能马上就上创业板了。我预感到互联网和垂直行业结合的产出期正在来临,可能在未来几年我们会经常听到一些不太知名的公司上市的消息,那将是百花齐鸣时代的到来。

2010-12-13

【陈佼】有啊是这个战略的一个子集,同时也是这个战略的核心。可以说,Landing Page是百度分享电子商务果实,让流量变现率攀升的核心战略。

 

前几天,百度战略投资了齐家网。这个消息在我想象之中,也在我意料之外。百度电子商务事业部总经理蔡虎日前推出有啊生活平台以及开放电子商务战略,对垂直B2C战略投资并不奇怪倒是这个齐家网让我有些惊讶,而且动作如此之快确实有些出乎意料。这个在互联网圈子里异常低调、几乎没有过新闻曝光的网站,2010年据说销售额将有65个亿,而且盈利状况非常良好。

 

还有一个关键点可以披露的,据消息称齐家网正在筹备上创业板。如果一切顺利,它可能是“国内B2C第三股”,在麦考林和当当之后,也可能是国内资本市场的电子商务第一股。

 

在回味了一下这一个投资新闻之后,我突然想起了几个月前,百度电子商务掌舵人蔡虎向我提起的百度“Landing Page”战略。之前除了一篇国外媒体与李彦宏的访谈报道中简单披露了这个战略的名字外,几乎找不到任何更详细的阐述。结合百度在电子商务领域的诸多举措,再来分析这个Landing Page,我茅塞顿开。

 

首先需要明确的是,除了投资齐家网,百度在电子商务领域已经有一些投资,比如网购Mall乐酷天,再比如女性时尚商城耀点100。我相信未来我们还能听到更多的名单,这些名单的共同特点就是——其一,B2C定位;其二,他们在自己的领域中居于领先地位;其三,提供的商品或服务定位于C的生活圈。

 

让我们将这种投资思路推到极致,即百度围绕C的生活圈建立了全覆盖的开放式平台。当然,在寻找投资对象时,百度必然和阿里面临竞争,但百度的筹码不是money,而是流量和推广资源。这一点,还在为流量发愁的阿里很郁闷。就在百度投资齐家的当下,我注意到,淘宝的家装馆也在淘宝商城中刚刚正式上线。

 

现在摆在百度棋局中的棋子,除了全资事业部制的百度有啊外,其余都属于非控股型投资。我猜想,除了继续物色对象,百度正在将已经圈回来的企业放到Landing Page平台中,给这些投资对象一个起飞的跑道。

 

说了这么多,我该解释一下Landing Page了。这个英文单词翻译过来就是“登陆页”,如果要形象的理解,大家可以在百度搜索一下“有啊生活”或者“乐酷天”或者“耀点100”。如果要更简单的理解它,大概就是一个流量分发平台——百度每天大概有7、8亿次检索请求,其中生活消费类的占比很高,通过Landing Page,百度将这些需求像泄洪一样分发、注入到相应的平台,以与商户进行对接。

 

这就是百度在电子商务领域的基本战略。想通了这一点,再来看之前百度有啊推出“有啊生活”,就很容易理解了。有啊是这个战略的一个子集,同时也是这个战略的核心。可以说,Landing Page是百度分享电子商务果实,让流量变现率攀升的核心战略,怪不得,Robin说“Landing Page将是未来几年百度营收增长最重要的支柱”。

 

尽管Landing Page才刚刚展开,但我认为百度这一次的选择是正确的。百度和阿里巴巴要在电子商务上决一高低,一定要利用自身的优势,探索一条最合适的路。